• 2010-06-11

    只凭两本短篇小说集,她已跻身世界一流作家之列

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    从前几年托宾的《大师》开始,我们便与爱尔兰当代文学结下了缘分。陆续签下了托宾、威廉·特雷弗(William Trevor)、约瑟夫·奥尼尔(Joseph O'Neill)、科伦·麦凯恩(Colum McCann)、克莱尔·吉根(Claire Keegan)等人的作品。这其中,克莱尔·吉根最年轻,生于1968年,也是唯一的女性。

    克莱尔·吉根是谁?

     在当代世界文坛,只专注于短篇小说创作,并获得国际声誉的作家并不多。爱尔兰年轻女作家克莱尔•吉根是其中备受国际文坛关注的后起之秀。只凭两部短篇小说集,她已跻身世界一流短篇小说家之列。6月16日至20日,这位当代爱尔兰新生代作家代表人物、爱尔兰文学艺术院(Aosdána)院士将首次访问上海,并作为6月17日上海世博会爱尔兰国家馆日唯一特邀作家,在爱尔兰馆为到访的爱尔兰总统和广大中国观众朗读其小说片段。其首部短篇小说集《南极》中文版,也将由浙江文艺出版社同时推出。

     

    克莱尔•吉根生于1968年,现年42岁。她出生于爱尔兰东部海岸上的威克洛郡(County Wicklow)乡间一个信奉天主教的大家庭,是家中最小的孩子。十七岁时,她即远赴美国路易斯安那州新奥尔良市的洛约拉大学,主修英语和政治学。1992年她回到爱尔兰,再相继到威尔士加迪夫大学和都柏林三一学院攻读创意写作硕士课程。1994年她开始创作短篇小说时,发现自己在这方面可能具有潜力,她的短篇小说相继获得两个爱尔兰短篇小说奖——弗朗西斯•麦克马努斯奖和威廉•特雷弗奖。在弗朗西斯•麦克马努斯奖的颁奖仪式上,她认识了爱尔兰有影响的作家、编辑戴维•马库斯。后者读过她的获奖小说,印象深刻,便问她还有没有其他短篇。她的第一部短篇小说集《南极》(Antarctica)就这样经戴维•马库斯的介绍而于1999年出版了。《南极》以简洁、冷峻的笔调描写了爱尔兰许多普通人之间的情感、日常生活戏剧冲突,深受评论界好评,被称为具有雷蒙德•卡佛、威廉•特雷弗等短篇小说大师作品的神韵,为她赢得2000年度鲁尼爱尔兰文学奖这一爱尔兰文坛重要奖项以及《洛杉矶时报》年度图书奖。
    克莱尔•吉根的创作极为严肃认真。一直到2007年,她才推出第二部短篇小说集《走过蓝色田野》(Walk the Blue Fields),同样深受英语文坛好评。美国著名作家理查德•福特(Richard Ford)将它选为他个人的年度好书。

    还是理查德•福特,又于2009年6月将由他担任评委的戴维•伯恩爱尔兰写作奖颁给了克莱尔•吉根的中篇小说《养女》(Foster)。这篇小说在2009年2月15日号《纽约客》杂志发表,感动了众多读者。小说讲述一户爱尔兰农民家庭因为生了太多小孩不堪重负,将一个小女儿送给一户农庄主抚养。小女孩在新家里渐渐感受到从未有过的温暖和关爱,但是,一朝知晓真相,她还能拥有幸福的新生活吗?

    克莱尔•吉根曾经谈到曾经影响过她的前辈作家,由于她在美国念完了大学本科,因此,她读过大量美国南方作家如弗兰纳里•奥康纳、尤朵拉•韦尔蒂、威廉•福克纳等人的作品,此外,她也深受几位北美的短篇小说大师如美国的约翰•契弗、雷蒙德•卡佛、理查德•福特,加拿大的艾利斯塔尔•麦克劳(Alistair MacLeod)、艾丽丝•门罗、阿特伍德等人影响。而对她影响最大的,则是俄国短篇小说大师契诃夫。

    关于克莱尔·吉根的一些花絮

    ——《南极》中的短篇小说《千万小心》曾被村上春树收入其主编的《生日故事》。

    ——克莱尔·吉根曾于2002年访问上海,参加首届上海国际文学节。

    ——克莱尔·吉根2009年在戴维·伯恩爱尔兰写作奖的颁奖礼上说,她迟至当年2月参加评奖的截稿日那一天才去寄稿子。但是那天下大雪,她无法开车去邮局,于是她步行穿过积雪覆盖的田野,直到看到一口邮箱。她非常担心邮递员会因为恶劣的天气而不来开信箱。所幸,邮递员很尽责。在被问到如何使用25000欧元奖金时,她说她会先买一只新的书桌。

     克莱尔·吉根作品在中国

    《南极》,姚 媛 译,浙江文艺出版社2010年7月版

    《走过蓝色田野》,马爱农 译,人民文学出版社/上海99读书人 2010年9/10月版

     克莱尔·吉根访问上海期间部分公开活动

    6月17日星期四下午16:30-18:00
    克莱尔·吉根对话陈丹燕
    地址:季风书园陕西南路店
    活动后还有作家签名售书。活动免费对外开放,欢迎参与

    6月18日星期五下午14:00
     复旦大学外语学院 克莱尔·吉根座谈会
    嘉宾:爱尔兰文学交流会(Ireland Literature Exchange)主任 Sinéad Mac Aodha女士
    主持:复旦大学外语学院 谈峥教授
    地址:复旦大学文科楼二楼会议室(conference room)
    免费对外开放,欢迎参与

    6月19日星期六下午13:30-15:00
    克莱尔·吉根与中国读者见面会
    嘉宾:爱尔兰文学交流会(Ireland Literature Exchange)主任 Sinéad Mac Aodha女士
    主持:青年小说家、译者 于是
    地址:上海虹桥国际图书馆,上海市天山路3568楼(地铁2号线威宁路站1号出口)
    免费对外开放,欢迎参与

    6月19日星期六下午13:30-16:00
    克莱尔·吉根英文朗读会
    地址:米氏餐厅(M on the Bund) 广东路20号外滩5号7楼(近中山东一路)
    费用:65元(含饮料)

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