• 2009-07-26

    公益作家埃格斯

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     在如今这人人嚷嚷电子书、手机书、网络书的世道,谁要说纸质书永远不会消亡,恐怕要被视为怪物。不过近来美国就冒出这样一头怪物,不仅认定纸质读物永远不会消亡,还注册一个新的e-m ail地址,扬言谁若对此感到悲观,尽可给他写信,他会告诉你“你错了。”

    这个名叫戴夫·埃格斯(Dave Eggers)的人的确是美国文坛、出版界的异类。他大学没念完,却办文学杂志、开出版社、写书、写专栏、写电影剧本,还创办青少年写作指导中心,精力充沛,39岁已经把一个文化人能做的事情几乎都做遍了。

    他是有理由对“纸质读物必将消亡”的论调说不的,因为他有826 National的经验。826 National是戴夫·埃格斯和朋友一手创办的非营利性青少年写作指导中心,目的是指导6-18岁的孩子学习写作技巧,培养阅读习惯,让他们喜欢读书写字。自2002年在旧金山创办第一家写作中心826 Valencia以来,七年间已经在全美七大城市成立分部。“我每天都看到他们对于纸质读物的热情与任何时代都并无二致。关于没有人尤其是年轻人不再读书的报道,太夸张,也总是缺乏事实依据。”自从今年5月在一次小型作家聚会上埃格斯公开邮件阐明观点后,他的言论被人搬上了网络,许多人纷纷给他写邮件,于是他索性在《纽约客》写了一封公开信,详谈这个问题。因为他对儿童的公益事业,2007年,亨氏家族基金授予他25万美元的亨氏奖,表彰他个人在艺术人文领域的贡献。难能可贵的是,他将这笔钱全部捐献给了826 National。其实他并不富裕,当时他所创办的独立出版社McSweeney‘s也刚刚度过一次空前的财务危机。

    戴夫·埃格斯对孩子的爱,与他自己的经历有关。1991年,还在伊利诺伊大学新闻系念书的埃格斯遭逢不幸:父母双双因癌症去世。当时他哥哥工作繁忙,姐姐还在念法学院,还有一个8岁的小弟弟。埃格斯决定中止学业,和女友带着弟弟独立生活,用父母留下的遗产供弟弟上学,自己做些零工谋生,譬如为一些报纸做图像设计。后来他和朋友一起收购了一份当地免费报纸,最终将它改造成讽刺杂志Might。2000年,埃格斯将自己这段又当哥哥又当爸的经历写成回忆录A Heart-breaking Work of Staggering Genius(台湾天下文化出过繁体字版《怪才荒诞与忧伤》),一炮走红,不仅登上纽约时报畅销书榜冠军,还被《时代周刊》等媒体评为年度好书,入围普利策奖,可谓名利双收。

    可能是因为对新闻写作的兴趣,戴夫·埃格斯的书常常介于虚构与非虚构之间,素材是真实的,但为了艺术性和可读性的需要,加以一些虚构的对话、增删人物等手段。这在形式上倒有点像这里过时了的报告文学。

    戴夫·埃格斯的这一写作特点在2006年引起轰动的作品What is The What中展现得淋漓尽致。2003年年初,埃格斯在亚特兰大结识了一个苏丹来的年轻黑人瓦伦蒂诺·阿恰克·邓。邓是几十万苏丹“失落的孩子”中的一员,6岁起就在苏丹内战中被迫离开父母,跟随大批难民逃难,在埃塞俄比亚、肯尼亚等国的难民营长大,最后辗转来到美国,又遭逢抢劫。一席长谈后,邓希望埃格斯能够执笔为他写一本自传,把苏丹人所经历的苦难告诉全世界。埃格斯深受感动,答应下来。两人合作的方式是由邓口述,埃格斯录音整理,根据写作需要取舍情节、虚构对话。所以书虽然副标题叫“瓦伦蒂诺·阿恰克·邓自传”,归类上却是小说。

    2006年秋天,What is The What一书出版当天,“瓦伦蒂诺·阿恰克·邓基金会”也宣告成立。因为两人约定,这本书的所有收入将捐给苏丹难民。基金会的主要使命就是筹资在邓的家乡为孩子建造教育设施。What is The What情节曲折,诙谐坦诚,赢得广泛好评。最近传出消息,美国总统奥巴马也很喜欢这本书,更大大刺激了该书的销量。

    至于我们,能够因为出版它的中文版而间接为非洲的孩子做点什么,也感到高兴,也为拥有这样的作家而自豪。

    (南方都市报·阅读周刊2009年9月26日号)

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  • 拜一下,哈哈