• 2009-07-08

    关于菲利普·罗斯的札记(2)

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    1959年对于菲利普·罗斯来说,是非常重要的一年。这一年,他26岁,已经在《纽约客》、《君子》等名牌杂志上发表过短篇小说。他一边在芝加哥大学教写作,一边攻读文学博士学位。他与在芝加哥大学认识的女友玛格丽特·马丁森结了婚。他的第一本小说《再见,哥伦布》(包含同名中篇小说和五个短篇小说)获得了波士顿的霍顿-米夫林出版社(Houghton Mifflin)的文学奖(Literary Fellowship Award),由该社出版,马上引起文坛关注,翌年即获得美国国家图书奖。也是在这一年,他中途放弃了博士学位,给《新共和》杂志写影评去了。

    中篇小说《再见,哥伦布》看似一个有点俗套的初恋故事:穷小子爱上富家女,最后因为观念、家境悬殊而分手。但书中种种细节又让人觉得,年轻的作者其实是想通过爱情故事的方式来表达更深层的思考。如果不是因为编稿子仔细对原稿,我可能未必会注意到这些微妙的细节,正是这些细节,丰富了这部充满朝气的作品的内涵,昭示了一个伟大作家的到来。我在上一篇札记中已经引用了索尔·贝娄对《再见,哥伦布》的评语:“与我们闭着眼睛什么也看不见,光溜溜地呱呱坠地不同,罗斯先生一出场,指甲、毛发、牙齿都已长齐,他说话流利,技巧娴熟,机智幽默,富有生气,具有名家风范。”记得前两年读中国社科出版社1987年版《再见,哥伦布》中的几个短篇小说时,我刚出《九故事》不久。读着读着,突然感觉罗斯的短篇小说怎么有点塞林格味?后来在Wikipedia上的塞林格词条中,发现哈佛大学名教授Louis Menand说,罗斯早期的短篇小说具有"Salinger's voice and comic timing."[

    回到《再见,哥伦布》这个中篇小说上来。小说主人公尼尔,是一个家境贫寒、寄居在纽瓦克的舅舅家的犹太小伙子,大学毕业三年,在纽瓦克公共图书馆当管理员。从书中陆续浮现的一些细节可以得知,尼尔生于1933年左右,在纽瓦克贫困的犹太区出生长大。能考上了当地的鲁特格斯大学纽瓦克学院(Rutgers-Newark)哲学系,他感到很幸运,也很骄傲。

    这些背景令人想起罗斯本人。菲利普·罗斯1933年生于纽瓦克。这是新泽西州最大的城市,有来自世界各地的移民,长期是美国著名的穷地方。罗斯的祖父母就是19世纪从东欧来的犹太移民,罗斯家就在中下阶层犹太人聚居的Weequahic区,父亲是保险经纪人(参见《遗产》)。他也曾在鲁特格斯大学纽瓦克学院读一年书,再转学到宾夕法尼亚州的巴克内尔大学(Bucknell University)英文系。

    (未完待续)

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    评论

  • 十几天过去了,我还在“待续”。

    你的博客好看!
    回复yijieshuwu说:
    不好意思,我老是挖了坑又跑开。这个一定抽空写下去。
    2009-07-22 22:42:20