• 2008-08-29

    狄更斯打盗版

    版权声明:转载时请以超链接形式标明文章原始出处和作者信息及本声明
    http://www.blogbus.com/noanswer-logs/28280622.html

    每当“西方敌对势力”拿批评我们的人权问题的时候,我们这里总有些人要拿一两百年前印第安兄弟被米国白人屠杀的悲惨遭遇、或者美国南方曾经的奴隶制度反唇相讥。

    美国人也老揪住中国的盗版问题不放,每隔一段时间总要敲打敲打。譬如2007年4月,布什政府针对中国侵权和限制美国电影、音乐、图书销售问题向世贸组织提出申诉。

    最近看书时发现万恶的美帝国主义在保护知识产权的问题上也像对待印第安人一样,是有“历史污点”的。我这里举一两个例子,供某些“正义人士”驳斥美国人时使用。

    两三年前读过西蒙与舒斯特前总编辑迈克尔·科达写的一本书《畅销书的故事》(Making the List: A Cultural History of the American Bestseller 1900-1999),提到过在十九世纪,美国人也是不经授权就擅自出版英国人的书。后来不知道在哪本书中也看到,查尔斯·狄更斯还曾为此到美国访问的时候,问美国人要钱。

    最近读完迈克尔·科达的回忆录Another Life,意尤未尽,于是把《畅销书的故事》也找出来翻翻。前言中就写到了当时美国人盗版的情况:“对畅销书榜单影响最大的,莫过于1891年国际著作权法的通过。在那之前,美国的出版社一直在‘盗版’英国和欧洲作者成功的作品,就是在未经作者的许可及未付版税的情况下,翻印他们的著作。因此,出版社对于未来要发行什么书都不愿张扬,想尽办法不要引人注目。在著作权法通过前,美国的出版社小心翼翼地不敢吹嘘书籍的销售量,生怕作者听到了来要钱。”

    其实迈克尔·科达说得还比较客气。就算英国作家们打上门去,没有法律的约束,美国出版商们仍然可以装聋作哑。19世纪英国两大文豪狄更斯和萨克雷的遭遇堪称典型案例。

    十八、十九世纪美国在文学上与英国相比始终出于落后的地位,美国的出版商要维持生计,自然得从大西洋彼岸掏宝。当时还没有国际版权方面的法律,作家的权利保护自然也就无从说起。据说美国最早的盗版商,还是鼎鼎大名的本杰明·富兰克林(1706-1790)。此公在费城有一家印刷厂,经常用来印刷英国书,做成便宜版本低价倒卖。

    1836年至1837年,年仅24岁的狄更斯在报纸上连载第一部小说《匹克威克外传》,一举成名。更早几年,他在给报社当速记员和记者的时候,就深知版权保护和打击盗版对作家的利益是多么重要。所以1837年《《匹克威克外传》出版单行本的时候,他就题献给了剧作家托马斯·塔尔福德议员。正是此人于1836年在下议院推动通过了一项版权法案,并最终于1842年成为英国正式的法律。

    正是在这种背景下,狄更斯于1842年开始了第一个美国之行。当时《匹克威克外传》《雾都孤儿》这样的畅销书,自然逃不过美国出版商的眼睛。所以狄更斯到了美国一方面受到了美国读者的广泛欢迎(他举办了一系列朗读和讲座活动),另一方面却对美国出版商从他身上大发其财而自己一无所得很不满意,终于忍不住在波士顿一次专门为他举行的晚宴上,他批评美国人不遵守国际版权精神,到处是盗版,让主人颇感尴尬。过了一星期,他在另一个地方又强调说,只有立法强制美国出版商向所有作家(无论国内外)支付他们应得的报酬,而不是纵容他们随意盗版外国作家,美国自己的文学才会繁荣。他还到处散发他和其他英国作家联合签名的公开信,阐明这一观点。

     

    1942年30岁的狄更斯在波士顿(Francis Alexander画)
        美国人在是否要加入国际版权联盟之类的组织争论不休,但是由于遭到美国图书、报纸、杂志出版商的坚决反对,国会没有对此立法。他们辨称文学的发展不应该受到法律、商业手段的限制,况且国家还不发达,应该让贫穷的老百姓以较低的价格获得知识或者娱乐,况且出版社不向国外作者支付版税就可以降低书的价格,就能够吸引更多读者,因此从长远来看会提高作者的知名度和长期收入。从今天的角度看这当然是歪理。但是由于没有法律的支持,狄更斯再这么呼吁也是白搭。
        在美国没有为自己的书要到一分钱的狄更斯灰溜溜地回到了英国,很快就投入了打击国内的一宗盗版案中。1843年12月19日,他出版了《圣诞颂歌》,不到两星期,市面上就出现了改头换面的《圣诞鬼故事》,每本只卖一便士。1844年1月8日,狄更斯就把这本侵权书的出版商告上了法庭。官司倒是打赢了,他却大大损失了一大笔钱。因为这家出版商宣告破产,法庭诉讼费700英镑还得由狄更斯支付,而根据法庭判罚,那本侵权书的销售所得都归他,大约只有230英镑。
        萨克雷的故事更为有趣和复杂。改天再说了。

     

     

    分享到:

    评论

  • 喜欢大提琴?
  • 從小兒長成大人都要經過特定的階段。讓小學生做三教數學的題目恐怕有點強人所難。